То, что родители обеспечивают своих детей, является неотъемлемой частью отношений между родителями и детьми, и иногда сохраняется даже тогда, когда дети достигают совершеннолетия. Родители, имеющие более одного взрослого ребенка, часто должны оценивать достоинства помощи детям в разное время и разными способами, даже при банкротстве, с результатами, которые невозможно легко уравнять или сравнить. Эти соображения могут быть в центре вашего внимания при составлении завещания. В деле Высокого суда Ware v Reid & Ors [2019] NZHC 506 Dunningham J рассматривал этот вопрос, когда каждому из четырех взрослых детей фермерской пары помогли стать собственниками фермы при жизни их родителей. Затем родители попытались уравнять эту финансовую помощь между своими детьми в их соответствующих завещаниях.

Когда отец детей скончался, он исключил старшую дочь (D) из своего завещания, поскольку считал, что она уже получила выгоду от покупки семейной фермы на выгодных условиях. Отец также оставил половину своего состояния другому ребенку (H), опять же потому, что он считал, что она получила наименьшую помощь при жизни своих родителей. Хотя решения отца вызвали некоторую напряженность в семье, в то время не было принято никаких официальных юридических шагов. Несколько лет спустя мать скончалась, оставив D номинальную сумму в 30 000 долларов из состояния почти в два миллиона долларов. Н. также получила пособие по завещанию матери, получив около 405 000 долларов. Остальные два брата и сестры получили примерно 743 000 долларов каждый. И D, и H подали иски в соответствии с Законом о защите семьи 1955 года, утверждая, что их мать нарушила свой моральный долг обращаться с ними наравне со своими братьями и сестрами. D отказался от своего иска, но H продолжила, утверждая, что неравенство в обеспечении ее матерью требует вмешательства Суда. Суд отметил проблемы, связанные с объемом доказательств и ограничениями своих возможностей для оценки семейных операций и помощи, которые иногда невозможно легко измерить.

В то время как Н. указала на то, что, по ее мнению, было намерением ее родителей, Суд сосредоточил внимание на Законе о защите семьи 1955 года и на том, предусмотрела ли мать надлежащие меры для содержания и поддержки Н. в обстоятельствах, когда она не нуждалась в финансовых средствах. За годы, прошедшие после того, как мать составила завещание, сделка с недвижимостью в семье также изменила положение.

Несмотря на то, что иск H о дополнительном обеспечении из имущества ее матери в конечном итоге был отклонен, семейные обстоятельства, изложенные Судом, подчеркивают важность обеспечения того, чтобы при составлении завещания вы принимали во внимание любую предшествующую финансовую помощь, предоставленную вашим детям, и основания, на которых вы делите свои недвижимость. Мы рекомендуем оставить письменный отчет о причине вашего решения в завещании, если ваше имущество распределяется неравномерно. В некоторых ситуациях может оказаться целесообразным включить в завещание пункт, в котором описывается финансовая помощь, предоставляемая каждому ребенку в течение вашей жизни, и указывается, что эти суммы должны вычитаться из доли этого ребенка в вашем имуществе.

Обращение к этим вопросам может быть трудным, но это может предотвратить или минимизировать коррозию семейных отношений и дорогостоящие судебные разбирательства, которые могут возникнуть.